La carga de la Brigada ligera

Durante la guerra la Guerra de Crimea (1853-1856), que enfrentó al Imperio Ruso contra el Imperio Otomano, Francia y el Imperio británico, en el contextode la batalla de Balaclava, se produjo un extraño hecho, este hecho fue la carga de unas unidades de caballería británica frente una posición rusa bien posicionada con artillería.

Evidentemente esto no parece tener ningún sentido enviar a algo mas de 600 soldados a una muerte segura, peroasí ocurrió, ya que según las fuentes, en unas comentan una sospechosa mala relación entre cuñados o simlemente sgún otras fue que la cadena de órdenes se desvirtuó a medida que corría de boca en boca.

El caso es que finalmente se produjo la carga de caballos contra artillería, con la obvia práctica aniquilanción de los soldados que la ejecutaron.

Incluso el grupo Iron Maiden, escribió una canción refiriéndose a este hecho:

Autor original del post: ETEnfurecido

Anuncios

Artículos del Blog: Sebastián I de Portugal

Sebastián I de Portugal “El Cesar”, nació en Lisboa un 20 de Enero de 1554, se dice que era un chico debil fisicamente, debido al mismo problema que afectaría años después a la corona Española, los matrimonios entre familia, ya que mientras lo normal es que una persona tenga ocho bisabuelos, Sebastián tan solo tenía cuatro, se decía también que era un chico que nació en el siglo equivocado, ya que desde pequeño le fascinaba la novela de caballería, la idea de las cruzadas y todo lo relacionado con lo modales de ya siglos pasados.

Era hijo del infante de Portugal Juan Manuel de Portugal (tuvo la desgracia de nunca conocer a su padre, ya que murió días antes de que él naciera Sebastián) y de Juana de Austria (hermana de Felipe II e hija de Carlos I de España y V de Alemania), pronto eso sí, su madre Juana tiene que asumir la regencia en España, ya que Felipe II estaba en Inglaterra y Carlos ya no estaba para estos jaleos, el 19 de Mayo de 1554, es decir con apenas 4 meses, su madre se va y no se volverían a ver en persona nunca más, desde luego si algo no tuvo Sebastián fué el cariño de unos padres que por unas cosas u otras, nunca tuvo.

Fue criado por jesuitas, que le intentaron inculcar, humanidades, idiomas…, pero como decía el maestro Juan Antonio Cebrián, Sebastián era un niño con muchas ilusiones y bastante distraído, ansiaba desde muy joven abrir un nuevo frente y frenar al turco en el Mediterráneo .

Se decía que desde pequeño Sebastián ya dio muestras de que su salud no iba a ser la mejor todo evidentemente relacionado con los líos de sangre que tenía su familia como comenté anteriormente, se dice que era impotente y que no quería comprometerse con ninguna mujer, de hecho salieron rumores en la época sobre supuestas relaciones homosexuales con miembros de la corte, no dejan de ser teorías, ya que nunca se llegó a comprobar.

En el año 1568 Sebastián es proclamado Rey de Portugal, y aunque se sabía que su salud no era la mejor, era la única opción dentro de la casa Avis, la que reinaba Portugal en esos momentos.

Al poco de alcanzar la mayoría de edad, las ideas de cruzadas empezaron a florecer en la cabeza de Sebastián, África y más concretamente Fez, estaba muy cerca de Portugal y estaba dispuesto a realizar una cruzada contra ellos, hay que decir que la nobleza portuguesa en ningún momento se opuso a la idea, al contrario le siguieron con los ojos cerrados, no opinaba igual Felipe II, que sabía que esa empresa era muy difícil de llevar a cabo, además de ser conocedor de los problemas de salud de su sobrino, por lo que le recomendó que se olvidara de esa cruzada, Sebastián haría caso omiso e incluso sacó de su tío soldados y barcos para su empresa (pagando la corona de Portugal los gastos eso si), por lo que con la nobleza portuguesa y cruzados llegados de toda Europa, se embarcó en la cruzada contra Fez.

El problema para Sebastián es que el rival que se iba a encontrar en Fez Abd el-Malik sultán de la dinastía saadí, sabía de la cruzada y proclamó una Yihad contra las fuerzas de Sebastián I de Portugal.

Las fuerzas en la batalla son algo confusas, si hay bastante quórum en afirmar que en el bando portugués y aliados de la zona habían unos 20000 hombres, en cuanto al bando de el-Malik las fuerzas desde 40000 hasta 60000-80000 hombres, en cualquier caso una clara ventaja numérica para el bando saadí.

En esta batalla, murieron los tres reyes que se vieron involucrados en ella, Sebastián (aunque su cuerpo nunca se encontró), Adl el-Malik y el pretendiente saadí aliado de Sebastián Muhamad al-Mutawakil, por eso la batalla fue conocida como “La batalla de los tres reyes”.

La batalla para Portugal fue una total catástrofe ya que aparte del Rey, murió con él casi la totalidad de la nobleza portuguesa además en dos años años provocaría una guerra entre España y Portugal por los derechos de la corona portuguesa.

Como curiosidad se creó la leyenda sobre Sebastián, ya que como el cuerpo nunca apareció, en Portugal siempre se esperó que volviera para volver a coger las riendas de Portugal, esta leyenda transformada ya en movimiento se le conoció como el Sebastianismo.

Este artículo no hubiera sido posible sin escuchar el Podcast de la Biblioteca Perdida que hablan sobre Sebastian I, muy recomendable escucharlo. Lo podeis escuchar en este enlace

Artículos del Blog: Leyenda Visigoda

Durante estos días estuve leyéndome el libro del maestro Cebrián llamado “La Aventura de los Godos”, apasionante libro donde narra la vida y aventuras (y en algunos casos desventuras) de los reyes Visigodos en lo que hoy es España.

En el último rey de todos Don Rodrigo, explicaba una historia / leyenda, que particularmente desconocía y la cual descubrí como dije anteriormente gracias al maestro Juan Antonio Cebrián.

La leyenda indica que cuando Hércules en una de sus misiones estuvo en la Península, construyó un maravilloso palacio en las cercanías de lo que hoy es Toledo, la leyenda indica que Hercules ocultó dentro de este palacio, guardianes y misterios pero cerrados bajo llave y la tradición visigoda establecía que cada nuevo rey que era coronado tenía que añadir un candado nuevo en la puerta del palacio.

Todo cambió con la llegada de Don Rodrigo al ser advertido de que tenía que continuar con esta tradición ya que por aquel entonces eran ya 24 candados los que cerraban la puerta del palacio, pero Don Rodrigo decidió todo lo contrario, tenía tal curiosidad por lo que habría ahí dentro, que su deseo era romper los candados y adentrarse dentro del palacio. Evidentemente fue totalmente desaconsejado de hacer esto, ya que como le sugerían, si lo que deseaba eran tesoros o conocimientos, estos se podían buscar por otro lado y no romper esta antigua tradición.

Evidentemente el monarca hizo caso omiso y decidió romper los candados y adentrarse en el palacio, lo que vió dentro son cuatro estancias: una blanca, una negra, una verde y otra de color rojo, Don Rodrigo cuenta la leyenda fué directamente a la tercera estancia donde vió un baúl cerrado con candado e igualmente como se hizo en la puerta del palacio, se encargó de forzar el candado para poder abrir el baúl, imaginamos que esperaba encontrar antiguos tesoros o similares, pero lo que allí encontró fue tela blanca en la cual se podían ver caballeros montados en caballos y armados con arcos y flechas, vestidos con extraños trajes al estilo árabe, espadas curvas y pendones que no sabían reconocer, aunque imaginamos que serían letras árabes y en cuya tela había escrito el siguiente texto:

“Cuando este paño fuere extendido y aparecieran esas figuras, hombres que andarán así vestidos conquistarán España y se harán de ella señores”.

Dejando de lado la leyenda y volviendo a la historia, recordar que en el 711 en la Batalla de Guadalete, las tropas visigodas sufrían una decisiva derrota que con ello provocaría la invasión de la Península Ibérica por parte de las tropas musulmanas.

Artículos del blog: El milagro de Empel

Estamos en el año 1585, en medio de la Guerra de los 80 años, guerra que enfrente a la por entonces potente monarquía española, frente a las Provincias Unidas en la zona de Flandes (lo que hoy sería la zona de Holanda, Bélgica y Luxemburgo).

Los hechos que se narran empezaron el 7 de Diciembre de 1585, y se sitúan en concreto en la isla de Bommel, una pequeña isla que está situada entre dos ríos, el Mosa y Waal, en esta isla había destacado un cuerpo de Tercios Españoles de aproximadamente 5000 soldados al mando de Francisco Arias de Bobadilla y Juan del Águila, cuya situación no era para nada alentadora, al margen del frío propio de la época es Flandes, había que sumar otros factores como la falta de víveres, ropa seca y sobretodo por estar rodeados por una escuadra de barcos holandeses.

En el bando holandés, las fuerzas estaban comandadas por el almirante Filips van Hohenlohe-Neuenstein, que propuso a los soldados una rendición honrosa de ese enclave, intuyendo las dificultades por las que estaban pasando, la respuesta que recibió fue la siguiente:

“Los soldados españoles preferimos la muerte al deshonor, ya hablaremos de la capitulación después de muertos”.

Después de recibir esta respuesta, el almirante holandés optó por una solución drástica pero muy utilizada en la Guerra de los 80 años, abrir los diques del río, hay que entender que la geografía de esa zona es muy particular, ya que se necesitaban las construcciones de diques para controlar el nivel del agua y que no se desbordase y provocara multitud de daños en ciudades, cosechas….

La isla de Bommel evidentemente se empezó a inundar, así que los 5000 hombres tuvieron que empezar a subir hasta el punto más alto de la isla, donde era el único sitio aun no inundado pero si muy embarrado.

Se dice que durante la excavación de trincheras en ese montículo aún no inundado un soldado español encontró una pintura flamenca de la Inmaculada Concepción, esto para la tropa que obviamente era católica fue un soporte moral increíble y creyendo que era un designio divino se colocó la imagen en un altar improvisado y se le rindió oración encomendándose a la virgen para que les ayudará.

La leyenda narra como en la madrugada del 8 de Diciembre un viento más frío de lo normal empezó a soplar en la zona, provocando que el caudal del río Mosa se helara por completo, lo convenció más a la tropa que se trataba de un milagro de la virgen que había escuchado sus plegarias, aprovechando el río helado, los españoles atacaron al amanecer los barcos holandeses que no se habían percatado de este hecho y tomaron y quemaron todos los barcos, fue tal la sorpresa que el propio almirante holandés una vez apresado dijo “Tal parece que Dios es español al obrar, para mí, tan grande milagro”.

Artículos del Blog: Boabdil

Boabdil cuyo verdadero nombre era Abû ʿAbd Al·lâh «az-Zughbî» Mohammed ben Abî al-Hasan ʿAlî fué el último emir de Granada  y era conocido como Muhammad XII, Boabdil era miembro de la dinastía nazarí que gobernó el Reino de Granada desde 1238 a 1492, año que Granada fué rendida a los Reyes Católicos que de esta forma terminaban con la llamada “Reconquista”.

Boabdil nació en Granada en el año 1459, era hijo del emir Muley Hacén y de su esposa Aixa, mujer de la cual la historia o la leyenda muestra como una de las grandes conspiradoras para que Boabdil en el año 1482 se revelara contra su padre con la ayuda de los abencerrajes, este mini reinado de Boabdil duraría poco, ya que poco después en la batalla de Lucena (1483) las tropas nazaríes perdían y Boabdil era prisionero de guerra de los Reyes Católicos, hecho que aprovechó su padre con la ayuda de su tío (el llamado El-Zagal) para retomar el poder en el emirato.

Estamos metidos de lleno en la Guerra de Granada (1482 – 1492) y al ser Boabdil prisionero de los Reyes Católicos, pero estos tenían planes para Boabdil, mediante los Pactos de Córdoba en 1483, Boabdil fué liberado a cambio de ser vasallo de ellos y de la parte del Reino de Granada que gobernaba su tío El-Zagal (comentar que la toma de Málaga, fue bastante sangrienta, un asedio muy duro y se les negó la capitulación con honores, aparte de los muertos hubo aprox 15000 esclavos).

Tras la caída de Málaga, el tío de Boabdil, el antes citado El zagal, que venía a significar “el valiente”, se declaró vasallo de los reyes católicos y entregó las otras dos ciudades importantes que controlaba, Guadix y Almería.

El Zagal acabó huyendo al norte de África, donde el rey de Fez ordenó su encarcelamiento y donde fue cegado.

Boabdil tuvo un último reinado en Granada, ya que en el año 1487, fallece su padre y esto unido a la derrota de su tio en la Batalla de Velez-Malaga, provocó que Boabdil pudiera volver a entrar en la ciudad y gobernar sobre ella. También se había librado el de otro problema, ya que su padre se había casado con una crisitana convertida al Islam Zoraida cuyo nombre original era Isabel de Solis, y habia tenido dos hijos, pero con la muerte de Muley Hacen Isabel se volvió a convertir al crisitanimos y sus hijos cambiaron a nombres cristianos, de esta forma se aseguraba que nadie le iba a disputar el trono.

Boabdil era la porfin y de nuevo Emir de Granada, pero el territorio que gobernaba era ya ínfimo y asediado bajo las tropas cristianas de Isabel y Fernando, que evidentemente querían tomar el Reino de Granada porque no podían tolerar que hubiera aún un reducto musulmán en la península, Boabdil se dice que intentó por todos los medios asegurarse la ayuda de los pueblos del norte de Africa, ayuda que nunca llegó y que provocó la caida (pacificamente esta si) de Granada con las capitulaciones de Granada el 2 de Enero de 1492, bajo estas capitulaciones los Reyes Catolicos se comprometian a que la población nazarí podría seguir con libertad de culto y de lengua, además se comprometian a otorgarle a Boabdil el señorio de Las Alpujarras, todo esto parece ser por la necesidad de los Reyes Catolicos a acabar de una vez por todas con la guerra que duraba ya 10 años, pero aun así para asegurarse que Boabdil una vez establecido en Las Alpujarras no traicionaba los pactos firmados, quedaban bajo custodia cristiana 600 nazaríes.

Boabdil no duró mucho en su nuevo señorío ya que al poco tiempo vendió los derechos a los Reyes Católicos ,cansado, desilusionado y sobretodo se dice que muy depresivo tras la muerte de su esposa la sultana Morayma en 1493, se exilió en Fez donde viviría hasta el resto de sus días ahí, de hecho Boabdil murió en el año 1533, recientemente se llevaron a cabo excavaciones en Fez para averiguar dónde exactamente está enterrado Boabdil.

Un tema para tratar aparte de Boabdil, es la leyenda que indica que al salir de Granada cuando los cristianos la habían tomado, y verla desde la distancia se puso a llorar de forma desconsolada, su madre Aixa se acercó a él y le dijo “Llora como mujer lo que no supiste defender como hombre”, esto forma parte de la leyenda popular, pero ni mucho menos es un hecho histórico probado, es más hay varias versiones donde una apunta a que es una cita que data del cercano siglo XVIII y otra que es obra del obispo Antonio Guevara, empleada para ganarse el favor de Carlos I. Este paso de montaña actualmente se le conoce por el nombre de “El suspiro del moro”.

Expediciones Romanas en el corazón de África

Hoy estaba leyendo webs de interés, y llegué por suerte a este blog, donde he podido leer estas expediciones que desconocía “Romanos en el corazón de África”, el articulo personalmente me ha gustado mucho, no lo copiaré todo, ya que os dejaré el link para que podáis leerlo todo y de paso darle unas visitas al autor que bien merecidas las tendrá.

David Livingstone, Richard Burton, Jhon Speke, James Grant o Baker Stanley son algunos de los nombres, curiosamente anglosajones, que todos pensamos al tratar el tema de la exploración y el “descubrimiento” del interior del continente africano. ¿Estamos en lo cierto al hacerlo?. Por supuesto que no.

En las obras de Plinio, Tolomeo o Herodoto, encontramos los nombres de al menos cinco militares y exploradores romanos que más de 1700 años atrás iniciaron esta aventura.

Antecedentes

Con anterioridad al dominio romano del Norte de África hay constancia de expediciones de exploración de la costa africana. Según Herodoto, los fenicios,  a instancia del Faraón Necao II, emprendieron la circunnavegación de África partiendo del golfo Arábigo. La leyenda cuenta que al tercer año de viaje consiguieron alcanzar el estrecho de las Columnas de Hércules y penetrar en el Mediterráneo. El propio Herodoto duda de la veracidad del relato, aunque sí que hay certeza de que los fenicios, habituados a surcar el Mar Rojo, llegaron a las costas de Somalia, fuente de valiosas mercancías para el comercio como perfumes y animales exóticos.

El otro gran antecedente es la expedición de carácter colonizadora y comercial del cartaginés Hannon. Su expedición estaba formada por sesenta naves y casi treinta mil personas. Según la mayoría de los autores, por un problema de escasez en las provisiones, se piensa que no pasó del archipiélago de las Bissagas. Sin embargo otros sí que sostienen que llegó hasta el golfo de Guinea. En cualquier caso, parece cierto que Cartago exageró la importancia de la expedición para resaltar su poderío marítimo-comercial y su capacidad conquistadora.

Expediciones romanas al interior de África

Tras el establecimiento de colonias cartaginesas y el posterior dominio y ocupación romana de la parte más al Norte de África, se produjo un aumento del interés por conocer lo que había al sur del “Limes”, que se materializará en el sucesivo envío de expediciones.

Dos serán las motivaciones romanas para el envió de estas misiones. Por una parte está el lógico interés económico en descubrir cómo son las tierras de las que provienen mercancías tan valiosas como esclavos, animales, maderas exóticas, piedras preciosas, oro, etc. Por otro lado, debemos añadir la necesidad militar de asegurar la franja septentrional que dominan las incursiones de los pueblos nómadas que habitan al sur de sus fronteras, principalmente garamantes, nasamones, númidas, etc. Este último factor será el predominante en muchas de las incursiones que vamos a describir, que adoptarán así el carácter de campaña militar de intimidación, más que de conquista.

A partir de aquí os recomiendo ir AQUÍ

Espero que disfrutéis del articulo tanto como yo.